史前病毒

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史前病毒科學家在俄國西伯利亞永久凍土(又名永凍層perfmafrost)發現3萬年前巨型病毒。 該巨型病毒解凍後可以重新復活。 科學家警告,全球暖化可能會使古代的致命病毒復活,恐將對地球上的生命構成威脅。據今日美國(USA TODAY)報導,法國馬賽大學(Aix-Marseille University)克拉弗裡(Jean-Michel Claverie)的研究發現,永久凍土可能含有對人類或動物有害的病毒。科學家在俄羅斯東北部永久凍土100英尺的地下發現了一種巨型病毒。凍結了數萬年的土壤因為缺少氧氣和光線隔絕了生命物質。如今,由於冰海的急劇消失,使得礦產資源豐富的西伯利亞北部開始有人進出。以前沒人去的地方,現在開始有人去開發這百萬年來未曾被打擾的土層。鑑於永久凍土可能是史前病毒藏身的天堂,研究人員從出土物取樣加到變形蟲(就是生活在水和土壤中的微小滴狀單細胞有機體)上,試圖復育史前病毒,結果造成變形蟲暴斃。科學家在其中發現了巨型病毒粒子,說明變形蟲被這種巨型病毒感染了。發現病毒的這對夫妻克拉弗裡和阿博哲( Chantal Aberge)推測巨型病毒可能是早期地球歷史普遍存在的大量寄生蟲寄生在生命體中的遺物。巨型病毒是目前發現最大的病毒,有1.5微米長,比一般噬菌體大150倍。將之命名為「陶缸病毒」(Pithovirus sibericum)靈感來自希臘用語Pithos(陶缸),這是古希臘用來裝酒和食物的器具。因為發現病毒的法國科學家喜歡選與酒有關的東西來命名。研究指出,雖然該巨型病毒對人類無害,但凍結了數萬年後仍具有生命力卻令人擔憂。全球氣候暖化加上苔原鑽井作業,可能導致新的致命病毒被挖掘。屆時,如果病毒粒子仍然存活,對地球上的生命將是後患無窮。然而,也有科學家持不同的看法。 例如,生物學家愛德華(Edward Mocarski)認為史前病毒對人類的威脅不大,除非病毒是從冷凍的人類身上發現。另有科學家認為海平面上升將導致數百萬人類無處藏身的威脅比永久凍土溶化導致病原體復活的問題還要嚴重。

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